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・2020/11/17
明年(2021)二月,NASA的毅力號火星車就會登陸耶澤羅隕石坑(Jezero Crater)。隕石坑週遭的地表特徵,都顯示這裡曾經有大量的水存在。毅力號選擇這裡做為登陸點,正是為了要尋找火星曾經存在生命的證據。
・2020/10/28
NASA 第一次透過「同溫層紅外線天文台」在月球的暗面上發現水啦!根據這項發表在《自然天文學》(Nature Astronomy) 觀測結果,我們可以推斷月亮上的水應該分布在表面各處,而不僅限於陰影遮蔽的地方。
・2020/10/12
行星探索的費用高昂,對於火星2020計畫也不例外。光是把一台毅力號(Perseverance)探測車造出來後發射就要花上720億台幣,而且這還沒算上機智號(Ingenuity)無人直升機和其他的花費。 為毅力號做的每一個決策,像是選擇著陸點,都必須要確保這台探測車能夠發揮最大的機能,以最有效率的方式達成任務目標。
・2020/03/25
隨著武漢肺炎 (COVID-19)疫情在全球各地升溫,許多大學、研究機構都採取停課措施,以避免校園成為病毒傳播的溫床。在疫情的陰影之下,校內學生和教職員除了上課受到影響,諸多進行中的科學研究計畫也被迫停擺,導致各領域的研究發展都受到重挫。
・2020/02/27
在那個沒有電腦的年代,凱薩琳.強森在 NASA 裡擔當過「人肉電腦」的角色,之後成為 NASA 飛行小組中唯一的黑人,同時是唯一的女性。她負責開發太空路線、計算至關重要的航空軌道參數,也是水星計畫、阿波羅登月計畫中不可或缺的角色。凱薩琳.強森是如何打破種族隔離的壁壘和性別歧視的天花板?讓我們一起來了解這位傳奇人物。
・2019/08/16
現在大家能從NASA的網站看到很多驚人又美麗高清的照片,但你有想過在更以前底片相機它也拍過嗎?一開始約翰·葛倫的任務是不允許他拍攝照片作紀錄,但他相信,把太空飛行的冒險和世界分享是非常重要的,所以他找到了一台符合所有他需求的相機,並為人類拍下第一張彩色的太空照片。
・2019/05/28
「葛倫,怎麼了嗎?」「我們跟太空船失聯了。」艾倫回說:「我跟你約任務指揮中心,五分鐘後見。」說完艾倫掛上電話,在辦公桌前坐了幾秒鐘,驚魂未定的他搖了搖頭,直覺不可置信。計畫以外的失聯,是所有飛行器的大忌,對整整九年的航行都沒失聯過的新視野號來說,更是大忌中的大忌。眼看十天後就要飛抵冥王星,現在失聯會不會太要人命?
・2019/05/27
我們寫這本書,是希望給大家一個概念。我們希望大家知道,像這樣一個里程碑等級的太空任務,從發想、核可、撥款、建造、發射,到最後飛到那遠得要命的目標,過程中需要歷經如何一條來時路。在這個故事裡,許多面向都足以代表現代太空探險的基本。但這故事中也不乏新視野號的特殊事件與插曲:意料之外的危險、威脅、人謀不臧或是時運不濟,在在都需要我們去克服。當然反過來講,我們也有很多鴻運當頭的時候。若非運氣在關鍵時刻成為我們的盟友,這場探險的結局或許就無法讓人露出笑容。
・2019/04/15
由於你即將進入外太空,請務必配合幾項預防措施:啟程兩天前,請先到美國德州的范霍恩(Van Horn)──藍色起源發射設施所在地──報到。你會見到同行團員,且聽取簡報。由於此行全程自動化,所以不會有任何機組員陪同飛行。講師表示,整趟飛行歷時十一分鐘:你會直直衝上近一百公里高空,來到大氣層與外太空的交界。窗外的天空會先變成深紫色、然後墨黑。待太空艙來到外太空,你就可以解開安全帶,體驗四分鐘的失重狀態。屆時你會像雜耍演員一樣在空中翻滾飄浮,不受地球重力限制。體驗失重時,有些人會噁心想吐,但是沒關係,講師說,因為旅程太短,影響不大。(NASA會用「嘔吐彗星」(vomit comet)來訓練太空人。「嘔吐彗星」是一架可模擬失重狀態的 KC–135 空中加油機。「嘔吐彗星」先筆直往上衝,然後關掉引擎、任其落下。這時,太空人有如空中墜落的石子,成為「自由落體」。三十秒後,引擎重新啟動,太空人這才落在機艙地板上。如此過程會一再重複好幾個鐘頭。)這趟新薛帕德之旅結束之際,太空艙會釋放降落傘,最後利用自身火箭裝置穩穩降落地面。回程不再掉進大海,而且也跟太空梭不一樣──新薛帕德備有安全系統,會在發射失敗時將乘客彈出去(「挑戰者號」太空梭沒有這種彈射系統,導致七名太空人不幸喪生)。