自然生態
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・2018/12/30
澱粉是廚房裡的經典材料,最常用的增稠劑之一。整顆的澱粉粒不溶於冷水但能吸水,最多可以增加 30% 的水分含量。但只要溫度升高,澱粉的吸水力就會明顯改變。這就是為什麼將馬鈴薯煮熟後可以搗成泥,而穀物可以煮成稀粥。溫度在 55∼70℃(131∼158℉)時,澱粉粒會開始融化並大量吸水,要加熱到 100℃(212℉)才能完全破壞澱粉粒整齊有序的結構。
・2018/12/28
學界其實一直探尋著:究竟同性的哺乳類能不能生殖、產下後代? 2018 年中國科學院的科學家們在國際期刊《Cell Stem Cell》上發表了一個成功讓實驗鼠完成同性生殖的研究。
・2018/12/25
數百年來,長頸鹿始終是個話題動物,沒有人知道他們為什麼長成這副德行──頭上長了長頸鹿角、身上有著斑紋、以及不能不提的長脖子。長頸鹿種種極具特色的外型,引爆科學家爭論長達數十年。 從覓食假說、性擇假說到散熱假說,一個集散熱、遠眺、覓食長才於一身的奇獸,至今仍讓科學家持續「搏鬥」著呢。
・2018/12/25
偷情策略在動物界相當常見,少數物種的偷情策略是由基因決定的替代型,命中注定要當個壞男人,不過多數例子是情況決定的固定型或彈性型策略,因應自身與環境情況來決定當個好男人或是小王老王。
・2018/12/25
偷情者通常都會在成功配對的雄性個體周圍,伺機偷偷跟他們領域內的嬌妻(們)交配,然後不負責任地離開。這種繁殖方式讓他們可以不用投資能量在婚姻色與典型的求偶展示,也可以避免領域行為的打鬥成本,以及之後築巢育幼等行為的消耗。
・2018/12/24
螞蟻以分工合作著稱,而多數種類的女性螞蟻會分為「蟻后」與「工蟻」兩種角色,稱作「真社會性 (eusociality)」。透過對畢氏粗角蟻這只有女性的蟻群研究發現,決定螞蟻的生殖能力是胰島素基因!
・2018/12/24
從拉馬克和居維葉對演化的爭辯中,我們能明白科學證據的侷限性嗎?當主流權威提出詳實的證據,以堅定的語調發言,支持某一立場時,我們是根據證據與推演而認同他的觀點?或是因為權威講話一定是對的,由於信仰權威而盲目跟從呢?
・2018/12/22
「我注意到,在每一幅剖面圖中,中洋脊峰頂附近都有一道頗深的 V 型槽口。」深溝、裂谷。這絕對是新發現。她繼續研究,重複確認聲納紀錄,確定她並未標錯深度。最後她確信她的判斷正確,立刻致電布魯斯。當她看見海床出現一道裂谷,她自問,這道裂谷為何出現在這裡、為何呈現如此模樣。裂谷即裂縫,而這道裂縫龐大且連續,還跟地震活動扯上關係,於是,她能想到最簡單的答案即是大陸漂移。
・2018/12/11
在大自然的食物鏈當中,所有生物幾乎擁有掠食者與被掠食者這兩種腳色,真菌也不例外。在顯微鏡底下,我們可以看到線蟲捕捉菌 A.oligospora 如何捕捉線蟲的畫面,即便他們無法移動,也能透過分泌特殊的化學物質,吸引線蟲上門來,成為他們的營養午餐。
・2018/12/08
麥角(ergot)是穀類作物如小麥被真菌感染後所形成的黑色麥角菌硬粒,含有複合生物鹼,食用後會出現循環與神經傳導的問題。麥角中毒(ergotism)可引起一系列令人痛苦的副作用。同時,許多麥角生物鹼或其衍生物也可以被作為藥物使用──酒石酸麥角胺為中樞神經系統用藥,是一種解熱鎮痛劑,可緩解偏頭痛;溴隱亭,麥角靈的衍生物,可以抑制激素的過量分泌,用於治療肢端肥大症和高催乳素血症。