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「琉璃蟻」大量婚飛讓人崩潰該怎麼辦?先搞清楚是哪一種螞蟻吧!

活躍星系核
・2020/10/08 ・3432字 ・閱讀時間約 7 分鐘 ・SR值 539 ・八年級

TAAi 2020 25th 人工智慧研討會

作者 / 許峰銓

國立台灣大學生態演化所博士候選人,主要針對台灣螞蟻的分類和行為生態等進行相關研究。喜歡爬山,但因為螞蟻無所不在,所以整段路下來常常一直在順手採集樣本。希望有朝一日能把樣本整理完,讓更多特別的螞蟻能被大家看見。

近年來屢屢占據新聞版面、對人類造成困擾及危害的螞蟻,除了入侵紅火蟻外,另外就是在淺山地區肆虐的「琉璃蟻」了。

新聞中說的「琉璃蟻」,有時不一定是同一個物種的螞蟻。 圖 / google 搜尋截圖

不過仔細看這些新聞你會發現一個奇怪的事:這些所謂的「琉璃蟻」,有的是到處爬行的「陸軍」、有的則是漫天飛舞的「空軍」;同一種螞蟻會有這樣截然不同的習性嗎?

你知道嗎,其實這些「琉璃蟻」,常常指的不是同一個物種的螞蟻!

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由於螞蟻體型小、肉眼不容易鑑別,因此常常會有搞混物種的情況發生,但如果打算進行防治,其實需要謹慎地再三確認是什麼物種才行,不然一來可能錯殺無辜,二來可能讓防治工作事倍功半、白忙一場。

在調查餌站台上覓食、此篇文章的主角——扁琉璃蟻 (Technomyrmex sp.)。圖/作者提供

今天要介紹的,是夏秋兩季會在夜晚大量婚飛 (nuptial flight) 、卻受到燈光吸引聚集而造成居民困擾的——扁琉璃蟻

琉璃蟻?扁琉璃蟻?從分類學開始談起

所有的螞蟻都隸屬於蟻科 (Formicidae),由於研究的便利及需要,螞蟻學家喜歡再細分出「亞科 subfamily 」這個位階。目前現存的螞蟻可分為 17 個亞科,其中一個亞科,在中文上我們稱之為琉璃蟻亞科 (Dolichoderinae)。

在台灣,琉璃蟻亞科之下已經有 6 個屬的物種被記錄,其中琉璃蟻屬 (Dolichoderus) 的疣胸琉璃蟻 (D. thoracicus) 常出沒於台灣中南部的淺山,沿著管線四處橫行於果園和民宅內,以苗栗西湖、南投埔里、高雄茂林等地數量最多、騷擾案例最為嚴重。

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和植物上的介殼蟲建立共生關係的疣胸琉璃蟻 (Dolichoderus thoracicus)。圖/作者提供

不過,另外一個完全不同習性、在高雄六龜、嘉義中埔等地爆大量「飛進」民宅的螞蟻,則是扁琉璃蟻屬 (Technomyrmex) 的物種。

筆者在此建議如果未來新聞要寫,大量行軍隊伍騷擾住戶的疣胸琉璃蟻可稱為「琉璃蟻」,但經常大量飛進民宅的則簡稱為「扁琉璃蟻」會比較適當,畢竟在分類學的架構之下,這兩者完全是不同屬 (genus) 的螞蟻啊!

螞蟻好難分?對學者來說也是

如果真要說扁琉璃蟻和琉璃蟻的共同點,大概就是這兩個屬的物種常常都長得很像、很難分。

這些螞蟻過往的分類歷史非常混亂,儘管近年來可利用分子生物技術來釐清一些問題,但由於物種的發表往往以標本證據為主,仍需要從數十年甚至上百年前保存至今、極其相似的標本中看出形態差異才行。雖然傳統的形態分類在科技進步的今日逐漸式微,但其實依然有其必要性。

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回到今天的主題,目前台灣的扁琉璃蟻已知有 5 種,可歸類在雙色扁琉璃蟻種群 (T. bicolor group) 和白足扁琉璃蟻種群 (T. albipes group) 這兩個種群 (species group) 之下。

  • 在此補充說明,「種群」的意思指的是一群外觀相似、可能有共同祖先的近似種,學者會用這群裡面最具代表性的物種來稱呼這群長得很像的生物。

荷氏扁琉璃蟻 (T. horni) 和 2018 年才被發表的蓬萊扁琉璃蟻 (T. formosensis) 這兩種屬於雙色扁琉璃蟻種群,靜靜地生活在林相豐富的森林深處,安分守己也不會大量婚飛造成居民困擾,那白足扁琉璃蟻種群的物種們呢?

屢次爆大量婚飛的扁琉璃蟻到底是誰?

台灣目前已知屬於白足扁琉璃蟻種群的螞蟻分別是褐色扁琉璃蟻 (T. brunneus)、白足扁琉璃蟻 (T. albipes) 和困難扁琉璃蟻 (T. difficilis)。台灣的白足扁琉璃蟻於2009年時,曾被認為是褐色扁琉璃蟻的錯誤鑑定而除名,但2018年又被學者確認存在而重新列於台灣螞蟻名錄之中。

這三種扁琉璃蟻彼此之間長得非常像、不易區分,但會大量婚飛的物種又隱藏於其中,真是令人頭痛。

屬於白足扁琉璃蟻種群(Technomyrmex albipes group)的扁琉璃蟻,正等著介殼蟲分泌蜜露。圖/作者提供

目前還在釐清到底是哪個確切的物種大量婚飛造成災情,只知道危害案例多發生在中南部地區的淺山,而北部幾乎沒有聽聞過螞蟻大量婚飛進入民宅的案例發生。

究竟是哪個物種在作亂?有朝一日或許終將真相大白。

不容小覷的白足扁琉璃蟻種群

台灣已紀錄過的白足扁琉璃蟻種群之中,褐色扁琉璃蟻原產於部分的東洋區 (Oriental region),包含中南半島和中國東南一帶,但被認為有漸漸擴散至婆羅洲和日本等地的趨勢,未來是否會逐步走向國際還很難說;白足扁琉璃蟻被認為是原產於東南亞地區的物種,但具有強烈的入侵性,所以已擴散到全球的熱帶地區;困難扁琉璃蟻則被認為原產於非洲馬達加斯加,但現今也已廣布全球,台灣於 2018 年有了首次紀錄,是台灣的外來種螞蟻之一。

這幾種扁琉璃蟻的共同點就是「很容易擴散到非原生區域,並靠著極強的適應能力建立外來族群」。

看過科幻電影「蟻人」就會知道,螞蟻體型小又善於躲藏,這些特性也讓主角成為厲害又不好對付的角色。

電影「蟻人」主角穿上高科技鎧甲縮小後,善於躲藏並隱密的執行滲透任務,特別不好對付。
圖/giphy

在現實世界中,螞蟻可透過貨貿運輸來往於全球各地,蔬果作物、園藝植栽,甚至是木竹材和建材都很可能有螞蟻躲藏其中,雖然各國海關嚴加檢疫,但實在防不勝防。

少數的外來螞蟻落地生根後,會迅速擴張領土,影響當地生態環境或人類的經濟及居住安全,成為極具威脅的入侵種。

棲息在野外的扁琉璃蟻很難防治

扁琉璃蟻主要生活在半干擾的自然環境中,例如竹林、次生林的枯朽木裡,取食植物的花蜜和花外蜜腺,若疏於照顧的果園內有太多枯朽殘枝,他們也會築巢於其中,並和果樹上的蚜蟲、介殼蟲合作愉快。

飛進民宅裡的扁琉璃蟻,都是離開蟻巢、具有生殖能力的蟻后和雄蟻,除掉他們只是治標但不能治本,找到來源蟻巢並加以防治才是根本。

如果是生存在民宅內的家屋螞蟻,或許只需要放置螞蟻藥即可;若是入侵紅火蟻,在蟻巢附近的草地上撒佈餌劑也能有效防治,但這些造成危害的扁琉璃蟻都生活在竹林和次生林裡,該怎麼辦?

根本的解決之道,或許是盡可能讓竹林及次生林恢復成較天然原始的森林環境,扁琉璃蟻若在較原始的環境中面對更強的競爭壓力,日子恐怕不會再那麼好過。

只是上述方法過於理想,不僅需要相關政策配合,還要有長時間的研究才能驗證,恐怕無法立即見效。

築巢於竹材內部的扁琉璃蟻 (Technomyrmex sp.)。圖/作者提供

減少扁琉璃蟻危害,可以這樣做!

  1. 家中門窗盡可能更換成氣密窗並保持緊閉
  2. 減少家中光源、避免吸引飛行的螞蟻個體
  3. 住家之外或可擺放自製的燈光誘集器,減少飛行的螞蟻個體
  4. 維持居家週邊的環境整潔,減少堆積木竹材
  5. 防治竹林和果園內的蚜蟲和介殼蟲,減少扁琉璃蟻的食物來源

由於台灣近年來的扁琉璃蟻婚飛危害日漸嚴重,範圍已有擴大的趨勢,為解決燃眉之急,國立彰化師範大學的林宗岐教授已針對扁琉璃蟻喜愛的燈光波長進行研究,期望利用這點開發出螞蟻誘集燈,儘可能減輕中南部淺山居民於夏秋兩季時生活上的不便,同時也積極尋找特定波長、較不吸引扁琉璃蟻婚飛個體的燈光,以供未來替代現有的燈源。

如果夜晚婚飛的扁琉璃蟻不會再被燈光吸引而飛入屋內,或許人類也能和這些難以對抗的小螞蟻們和平共處。

參考資料

  1. Antmaps.org, 2020. Available from https://antmaps.org/. Accessed on September 30st 2020
  2. Antweb. org, 2020. Available from https://www.antweb.org/. Accessed on September 30st 2020
  3. Lin, C.C., Chang, T.W., Chen, H.W., Shih, C.H., Hsu, P.C. 2017. Development of liquid bait with unique bait station for control of Dolichoderus thoracicus (Hymenoptera: Formicidae). Journal of economic entomology 110: 1685-1692.
  4. Terayama, M. 2009. A synopsis of the family Formicidae of Taiwan (Insecta: Hymenoptera). Research Bulletin of Kanto Gakuen University. Liberal Arts 17:81-266.
  5. Yamane, S., Leong, C.M., Lin, C.C. 2018. Taiwanese species of the ant genus Technomyrmex (Formicidae: Dolichoderinae). Zootaxa 4410: 35-56.
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活躍星系核(active galactic nucleus, AGN)是一類中央核區活動性很強的河外星系。這些星系比普通星系活躍,在從無線電波到伽瑪射線的全波段裡都發出很強的電磁輻射。 本帳號發表來自各方的投稿。附有資料出處的科學好文,都歡迎你來投稿喔。 Email: contact@pansci.asia
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國家公園與流浪貓狗(上):區分野小孩與毛小孩,是保育的開端
活躍星系核
・2020/02/28 ・2789字 ・閱讀時間約 5 分鐘 ・SR值 511 ・六年級

TAAi 2020 25th 人工智慧研討會

  • 文/盂燕汝

你知道什麼動物是野小孩、什麼動物是毛小孩嗎?牠們之間究竟有什麼區別,為什麼不能生活在一起呢?國家公園以保護野小孩為優先,算不算差別待遇?繼續看下去,你就會發現到處遊蕩的毛小孩造成的問題可沒這麼簡單!

台灣目前共設立九座國家公園和一座國家自然公園,國家公園成立的宗旨是保留生態環境或特殊的地質與人文景觀。國家公園雖然兼具休閒遊憩的功能,但是在實務上的經營管理中,野生動物的福祉仍然必須是最優先的考量,否則就和一般的休閒渡假區並無差異。但是,許多國家公園目前仍面臨難以克服的經營管理問題,其中犬貓的管理議題更是吵得沸沸揚揚。

在台灣生活的我們,不時能見到各種毛茸茸的身影在大街小巷穿梭,在陽明山國家公園、壽山國家自然公園或墾丁國家公園裡也都經常見到牠們的身影。

這些犬貓們,有著各式各樣的面貌:有些動作一瘸一拐、看起來瘦骨嶙峋;有些則精神飽滿、人見人愛;有些可能戴著項圈卻渾身跳蚤、臭氣沖天;有些可能揪眾成群占地為王,比地方的頭痛人物還難纏。

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這些沒有牽繩、在外自由活動的流浪貓狗,就是所謂的自由犬貓遊蕩犬貓。牠們有些可能是有主人的,但因為飼主的疏忽或故意,牠們並不如大家印象中的毛小孩一樣,在家中受到良好的保護與照顧,要是牠們闖禍了、出事了,也很難找到飼主來承擔相關責任。

成群活動的遊蕩犬隻。圖/台大空間生態實驗室提供

毛小孩 vs 野小孩

由於犬貓與人類社會共存已超過千年,如此漫長的歷史常讓人們誤以為犬貓本來就屬於台灣自然環境的一部分,如同台灣黑熊、石虎、山羌等野生動物一般。然而,回溯物種的發展歷史就會發現,犬貓與其他野生動物其實分屬不同類別:台灣黑熊、石虎、山羌等動物是在台灣島上自然演化出的原生物種,是生活於野外的野生動物,也就是所謂的野小孩;犬貓則是人類從其他地區引進台灣的外來種,也就是我們的毛小孩。

犬貓起源自距離台灣非常遙遠的地區:家犬馴化自廣布於北美與歐亞大陸的灰狼(Canis lupus),家貓則是由分布於歐洲、亞洲西部與非洲的斑貓(Felis silvestris)馴化而來。牠們被先民攜帶到台灣島上,由人類社會中逸出後在荒郊野外開枝散葉。

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這些並非靠自己力量渡海來台的物種,稱為「外來種」。其他為台灣人熟知的外來種,像是斑腿樹蛙、吳郭魚、福壽螺、非洲大蝸牛等,也是經由人為引入,最後逸出到自然環境中,這些物種也面臨著和犬貓相似的處境。但不同的是,犬貓在人類社會中主要做為陪伴或守衛、工作用途,相較於其他家禽、家畜或其他外來種,毛茸茸又可愛無比的犬貓在人類社會扮演著重要的「同伴動物」角色。

身為馴化動物的犬貓相當適應人為環境,也只有在人為環境中,牠們才能享有健康正常的生活。相反的,台灣黑熊、石虎、山羌等野生動物完全不適合一般的圈養環境,牠們需要極大範圍的活動空間、豐富的食物來源,或甚至需要大量社交行為,才能發展成健康正常的個體。

野小孩需要野外的天然環境,圖為野生幼年山羌。攝/曾威捷

因此,野生動物就應該讓牠們在野外自由生存,而毛小孩就該在人類的保護底下健康快樂的過活,毛小孩與野小孩之間的區隔,是不能被模糊的。

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流浪貓狗安樂歸零,但問題難歸零

2017 年開始,台灣首次邁入零安樂的實施階段,收容所中的毛小孩不再需要面對 12 天無人收養就必須安樂死的處境。對愛惜生命的我們來說,無疑是台灣重視動保的一大躍進。

可惜的是,遊蕩犬貓的許多問題並沒有隨零安樂一併歸零。

無家可歸的毛小孩為了填飽肚子,四處尋找食物來源。在都市中不外乎是翻找垃圾、廚餘等;但在荒郊野外,就會發揮掠食者的天性,獵捕其他動物為食,對野生動物造成威脅。

應避免野生動物與寵物間衝突發生。圖/作者

遊蕩犬貓不可忽視的威脅

在國家公園內,遊蕩犬貓確實對野生動物造成影響。在陽明山國家公園中,曾有三筆麝香貓疑似被野犬咬死的紀錄,竹雞與赤腹松鼠也皆有被攻擊的案例;壽山國家自然公園也有山羌受野犬攻擊致死的紀錄。野貓也會獵捕小型脊椎動物,曾有鳥類相關致死紀錄,而筆者也曾親眼在陽明山國家公園目睹野貓掠食澤蛙的過程。

除了野生動物,受遊蕩狗群騷擾傷害的人類也屢見不鮮。像是被攻擊到跌坐在地且全身是血的無助阿嬤,被追咬到摔車重傷的高中少年,被追逐而過度驚嚇並離世的國小女童等等,都是新聞報導上出現過的案例。

 

以下有實例畫面喔

 

野犬疑似攻擊花嘴鴨。攝/白欽源

野犬獵食保育類野生動物山羌。攝/曾威捷

另一方面,犬貓難免會產生排泄物,倘若無人管理而影響到社區的環境衛生,也會成為街坊鄰居的困擾。若是在野外,犬貓排泄物還可能傳染疾病給野生動物。目前已有研究證實,石虎會感染犬小病毒(Canine parvovirus),並在感染後增加被車輛撞擊致死的機率,而犬小病毒的傳染源正是家犬的糞便。曾經造成非洲塞倫蓋蒂國家公園獅子族群量減少三分之一的嚴重疾病——犬瘟熱(Canine distemper virus),也在台灣犬科野生動物中流行著,這也是令人憂心的危機。

電子顯微鏡下的犬小病毒。圖/PhD Dre at English Wikipedia

遊蕩犬貓所帶來的問題龐雜,在愛護毛小孩的同時,我們不能忽略野生動物受到的威脅。想要減少野小孩與毛小孩的衝突,首先必須分清楚兩者之間的差異,才能進一步拆解問題。繼續看下篇〈國家公園與流浪貓狗(下):為野小孩留下不被毛小孩打擾的空間〉。

參考資料

本文亦刊登於臺灣國家公園生物多樣性資料庫

  • 責任編輯/竹蜻蜓
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家中萌寵野外殺手,野貓為何讓澳洲政府傷透腦筋?
Katja
・2019/09/06 ・3077字 ・閱讀時間約 6 分鐘 ・SR值 512 ・六年級

TAAi 2020 25th 人工智慧研討會

野化的貓已經構成澳洲生態系很大的威脅。圖/Katzenspielzeug@Pixabay

在這個上網就是為了看貓貓狗狗的年代,居然有政府單位想要用納稅人的血汗錢撲殺貓咪?

為了阻止野貓殺害澳洲本土的特有物種,澳洲政府正在執行撲殺野貓的計畫,規劃中的方法包含毒殺、槍殺等等。

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喵喵大軍入侵澳洲會造成哪些問題?

澳洲本來是沒有貓,直到 18 世紀才有歐洲移民把貓引入,本來只是作為寵物 (Domestic cat),後來卻發現大事不妙了:那些脫離人類飼養環境還能成功活下來的貓隻,牠們會繁殖出許多從未與人類親近的野化後代。可是許多澳洲本土的小動物對這些野貓 (Feral cat) 根本毫無抵抗能力,今天澳洲 99% 的土地都可以找到貓的蹤影,對生態而言是相當可怕的浩劫。

澳洲的其他外來物種:紅狐狸、山羊、野兔以及海蟾蜍。圖/Wikipedia

部分飼主的行為也讓情況變得更糟,他們放任寵物貓白天在外四處遊蕩,認為時辰到了,出巡完的貓皇帝自然就會回家了。問題是,過去利用導航追蹤的研究顯示,在外遊蕩的家貓,一天之內最遠可以走到離家 3 公里遠的地方,在這段路程之內,有很多小動物恐怕都要慘遭獵殺。更重要的是,這種放任的管理模式很容易導致寵物貓走失,變成在到處打獵、到處破壞生態的流浪貓。而那些惡意棄貓的飼主,造成的傷害就更不用提了。

不管是被放生、棄養,還是自己走失的寵物,最後都很有可能變成破壞生態平衡的兇手。圖/Unsplash

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根據 Brett 等人的估計,野貓在澳洲無人管理的野地上,每年能殺死多達 8 億 1 千 5 百萬隻野生動物,其中粗估有 56% 是澳洲本土物種,裏面包含了許多小型的哺乳類動物,例如:中澳粗尾鼠 (Central rock rat;Zyzomys pedunculatus)、東袋鼬 (Eastern Quoll;Dasyurus viverrinus) 與蓋氏袋鼠 (Eastern Bettong;Bettongia gaimardii) 等。

野化的大貓是澳洲所有貓裡面最常打獵的族群,因為牠們生活在野外,食物來源只能完全自理。除此之外,據估計寵物貓每年殺害 1 億 8 千萬隻動物,獵殺不一定是為了果腹,很多時候只是當作娛樂;流浪貓每年也能殺掉近 1 億 4 千 9 百萬隻動物,數量偏少一些,也許是因為牠們平常大抵還是有跟人類接觸,有機會撿拾廚餘來填飽肚子,偶爾會遇到愛貓人士餵養,所以打獵需求有時沒這麼高。

人類活動、野火與貓患正在威脅中澳粗尾鼠的生存空間。 圖/Wikipedia

原本澳洲本島上是有東袋鼬的,但後來因為狐狸、野貓、天災還有疾病,現在只能在塔斯馬尼亞島找到為數不多的野生東袋鼬。 圖/Wikipedia

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面對無孔不入的野貓,澳洲政府有哪些應對之道?

目前在澳洲,常見的控制貓隻數量方法有:槍殺、放置毒餌,還有以陷阱捕捉後進行安樂死。但成效都相當有限,理由如下:

  1. 野貓沒有固定出沒的時間跟地點,牠們非常狡猾,擅長隱藏行蹤,所以讓人類去跟蹤貓隻再加以槍殺、捕捉都是很沒有效率的。
  2. 貓對不會動的東西比較沒興趣,牠們享受打獵的過程,所以如果只是單純擺個下過毒的食物在某個定點……常常發生非常尷尬的事:野貓可能只有殺到幾隻,但那些大家原本想要保護的野生動物也一起被毒死了(暈~)。

 

後來澳大利亞野生動物保護協會 (Australian Wildlife Conservancy;AWC) 於 2018 年正式完成了一道長約 44 公里且通過電的「萬里防貓長城」,長城裡面的野貓已被全數驅離,目前也有幾種瀕臨絕種的野生動物住進這個保護範圍裡面了,包含蓬毛兔袋鼠 (Rufous hare-wallaby;Lagorchestes hirsutus)、袋食蟻獸 (Numbat;Myrmecobius fasciatu) 以及西部地面鸚鵡 (Western ground parrot;Pezoporus flaviventris) 等,但畢竟這才剛完工沒多久,效果仍有待專家觀察。

防貓長城。圖/Pet Paw News

西部地面鸚鵡的主食是地面上低矮的植株,所以身上有非常好的保護色。圖/Wikipedia

對於撲殺的考量與討論

當然,殺貓一定會引起動保團體還有愛貓人士的反彈,例如善待動物組織 (People for the Ethical Treatment of Animals;PETA) 就曾經批評這種行為太過野蠻。畢竟無論是哪個外來種,當初也都是為了讓人類的生活更加便利,才會被引入澳洲,今日怎麼可以因為數量太多就撲殺牠們?而且當政府下令撲殺貓隻時應該也要考慮到,一般民眾或獵人的捕殺貓隻手法不完全都是人道的,往往既缺乏效率又會造成貓隻不必要的痛苦。

重點是,殺掉一個外來物種不代表本土動物的滅絕危機就能解除,造成生態浩劫的兇手一直以來都是人類自己,所以真的有必要靠撲殺來解決問題嗎?

然而值得考量的地方在於,野化後的貓隻不但體型壯碩,牠們大多比寵物貓還有普通的流浪貓兇悍,而且多數的野貓幾乎不曾與人親近,這讓牠們難以受人管理,所以就算活捉,也難以開放民眾認養。

野貓的體型幾乎要跟獵槍一樣長了,總不適合當成寵物吧?圖/Reddit

也有人主張,可以將野貓絕育後再放回野地就好,這樣牠們就不會再繁殖下去了,也比當場宰殺還要人道很多。但問題是,貓不會因為結紮就改吃素,野放後牠們還是會繼續打獵,因此澳洲政府也只能無奈強調:「我們不是因為討厭貓才針對牠們,這個行動是為了保護眼下瀕臨絕跡的本土動物,我們不想再失去牠們了。」也就是說,政府的用意並非要將全國的貓殺到一隻不留,而是希望將貓的數量控制在一定的範圍內,盡可能讓澳洲生態系統保持平衡,也藉此加強國民教育,呼籲大家不要放任寵物貓獨自在外遊蕩(就算只有一下子也不行),造成更多動物死傷。

體型嬌小的袋食蟻獸。圖/Wikipedia

最後,不管各位是否認同澳洲政府的作法,請大家對自己養的寵物負起責任,不要衝動購買動物,好好照顧也不要丟棄牠們。

延伸閱讀

  1.   Explained: why is Australia killing millions of cats?
  2.   Cats in Australia Kill Over 2 Billion Wild Animals Each Year
  3.   Issue 24: Feral Cats – killing 75 million native animals every night
  4. 【圖解新聞】澳洲撲殺200萬野貓 護生態 –蘋果日報20151021
  5. 澳洲築起世界最長「防貓長城」!
  6. 【圖解新聞】澳洲撲殺200萬野貓 護生態 –蘋果日報20151021
  7. Feral cat cull in Australia

參考資料

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Katja
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本來就讀輔大德語系,但是不小心掉入「臨床心理所」以及「科普寫作」這兩個大坑 (??? 所以現在最熱愛的事情就是,慢慢地用文字,把自己想要推廣的知識記錄下來,分享給大家~~~

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昆蟲在饗「屍」天堂中的四種玩法?——《犯罪手法系列3:法醫昆蟲學》
PanSci
・2019/09/05 ・2968字 ・閱讀時間約 6 分鐘 ・SR值 515 ・六年級

TAAi 2020 25th 人工智慧研討會

盛大開幕囉!節肢動物們的屍樂園

就某些方面來說,腐屍就像一座剛從海裡冒出來的荒涼火山島。遺世獨立的火山島是一個資源,有待各種動植物來拓殖。植物率先搶灘,登陸後便開始改變這座島嶼,讓它成為後來者的棲地。同理,每一具屍體也是一個資源,個別屍體通常被單獨棄置在不同的棲地上,例如原野、池塘和樹林。

然而,和一座島嶼不同,腐屍只是一個暫時的微棲地 (microhabitat) 。對各式各樣的生物而言,它是一個變得很快也消失得很快的食物來源。這些生物從微小的細菌、真菌到大型的食腐脊椎動物不等,後者如野貓野狗。當然,有些生物存在於活體當中,例如腸道細菌,但入侵並消耗屍體的生物自成一個獨特的群體。如同島嶼一般,屍體也有明確的邊界,所有的改變都在屍體上或屍體近處發生。

絕大多數的食腐動物都是節肢動物,而在腐屍上找到的節肢動物當中,就個體數量、生物量(即個體的總重)和多樣性(即不同種類的數量)而言,昆蟲都是最大的一群。平均來講,在腐化研究報告中出現的生物種類,約有85%是昆蟲。

在眾多食屍昆蟲大軍中,隱翅蟲也是參軍者之一唷!圖/Judy Gallagher [CC BY 2.0], via Wikimedia Commons

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暢玩屍樂園的四種方式

昆蟲及其他節肢動物以許多方式與屍體產生關聯,但法醫昆蟲學家認為,動物和屍體間的直接關係有 4 種主要的類型。根據這4種類型,食腐動物又可分為 4 大類。

直接吃起來

第一類是屍食性昆蟲,牠們直接以屍體為食物,主要成員是蒼蠅(雙翅目 (Diptera) )和甲蟲(鞘翅目 (Coleoptera) )。

蒼蠅有賴腐化的物質維生,尤其是麗蠅和麻蠅。這些蒼蠅如饑似渴地尋覓人類和動物的遺體,往往在生物死後幾分鐘內便聞風而至。在剛開始腐化的頭兩個星期,麗蠅和麻蠅通常是死後間隔時間最準確的指標。許多甲蟲較不是那麼仰賴腐化物質維生,但牠們在稍後的腐化過程中也會跑來分一杯羹,通常是在屍體已經開始變乾之後。

麻蠅是食屍性昆蟲中重要的代表之一。圖/Isfugl [CC BY-NC-SA 2.0] , via EOL.org

比起屍體,牠們覺得鮮活的自己人更好吃

隨著直接以屍體為食的物種數量增加,牠們又引來另一群節肢動物,這群節肢動物是屍食性昆蟲的掠食者和寄生蟲,牠們不是受到屍體的吸引,而是受到已經在屍體上大吃大喝的昆蟲吸引。

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在這群節肢動物中,率先抵達的是埋葬蟲科 (Silphidae) 的埋葬蟲 (burying beetle) 、隱翅蟲科 (Staphylinidae) 的隱翅蟲 (rove beetle) ,以及閻魔蟲科 (Histeridae) 的閻魔蟲 (hister beetle) 。牠們都是以屍體上的蒼蠅卵和蛆蟲為食物。有些蒼蠅在幼蟲的階段也會成為掠食者,例如水虻科 (Stratiomyidae) 的水虻 (soldier fly) 。

有些種類的昆蟲既吃屍體,也吃其他昆蟲,前面提過的紅顏金蠅就是其中之一。

紅顏金蠅這種麗蠅廣泛分布在全亞洲和太平洋諸島,近來也出現在中美洲、南美洲和美國南部。牠們是在夏威夷的死屍上最常見的一種麗蠅,往往在生物死後 10 分鐘內抵達。另一種麗蠅是同一屬1的大頭金蠅 (Chrysomya megacephala) ,也是幾乎在死者死後立刻抵達。兩個種類的雌蠅都降落在屍體上,吸吮血液或其他可當食物的液體,接著開始在人體自然的空腔裡面或周邊產卵。

我在野外觀察到,如果紅顏金蠅在大頭金蠅之前抵達,紅顏金蠅就會延後產卵,等到大頭金蠅抵達為止。牠們可不是顧及禮貌。大頭金蠅只能吃腐化的屍體,但如果食物來源枯竭,紅顏金蠅會改變生活模式,變成其他昆蟲的掠食者,即使牠們比較喜歡以腐屍為食。而紅顏金蠅最愛的一種獵物,似乎就是大頭金蠅。在夏威夷典型的情況下,腐化過程中常會發現屍體上只剩紅顏金蠅的蛆蟲。

如果舉辦屍體搶頭香大賽,麗蠅會是非常有利的冠軍候選人。圖/Bob Peterson [CC BY 2.0] , via EOL.org
與屍食性昆蟲有關的寄生蟲,主要以膜翅目 (Hymenoptera) 為代表。膜翅目的昆蟲包括螞蟻、蜜蜂和寄生蜂。有許多非常小的寄生蜂(身長往往不到一公釐)都會寄生在蠅蛆和蠅蛹上,這些迷你寄生蜂會在蛆或蛹的內部或外部產卵。牠們的卵孵出幼蟲,幼蟲又以發育中的蒼蠅為食物。

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這些寄生蟲的卵往往會產生不止一隻成蜂(數量依寄生蜂的種類而定)。在單單一隻被寄生的蛆身上,或在單單一顆被寄生的蛹中,有可能冒出多達數百隻的寄生蜂。就牠們對法醫昆蟲學家的重要性而言,由於這些寄生蜂往往專攻某一類型的蒼蠅,所以即使在蒼蠅完成發育、離開屍體,這些寄生蜂也能提供線索,讓我們知道有哪些蒼蠅曾經待在這具屍體上。

也有不挑食、什麼都吃的傢伙

第三類和死屍有關的動物,像是胡蜂、螞蟻和某些甲蟲,既吃屍體也吃其他節肢動物

和紅顏金蠅不同,這些種類屬於雜食性動物,牠們持續食用肉類和植物類兩種類型的食物。 1985 年,在夏威夷鑽石頭山 (Diamond Head Crater) 進行的腐化研究中,我在實驗用的屍體上觀察到一些侵略性很強的熱帶火蟻 (Solenopsis geminata) ,牠們將屍體上的蛆蟲大量移除。被移除的蛆蟲數量之多,甚至導致屍體腐化速度變慢。

成年胡蜂在腐化初期的屍體周邊特別活躍。牠們吃成年蒼蠅,蒼蠅往往還在半空中就被牠們捉來吃掉。牠們也吃來自屍體的液體。我在夏威夷島上進行的某些研究中,玻里尼西亞切方頭泥蜂 (Ectemniuspolynesialis2 這種在夏威夷演化出來的胡蜂種類,捕食蒼蠅的速度之快,腐化作用會因牠們的活動延遲一天以上才開始。

不要問我蟲哪裡來~我的故鄉在遠方~

第四類與死屍有關的動物代表,是把牠們的正常棲地延伸到屍體上的節肢動物

倘若美麗蜘蛛網的另一端是腐爛發臭的屍體,會是多麼衝擊的畫面呢?圖/Pixabay

在鑑識工作中,我見到這種節肢動物的頻率很高,包括聚集在屍體上和屍體周邊獵食的蜘蛛,牠們以現場的各種昆蟲為獵物,有時甚至會利用屍體的某個部位來結網。你會看到一張蜘蛛網連著一隻腐爛的手臂,在朝陽照耀下,蜘蛛網上的露珠閃閃發亮,畫面有點超現實的味道。

隨著屍體腐化產生的液體會滲透到下方的土壤中,這個過程從腐化初期就開始了,一直持續到屍體完全變乾為止。這些液體為大量棲居在土壤中的生物提供養分,屍體下方的土壤中總有一群與腐化相關的獨特生物,往往到了死者死後幾年都還在那裡。在這些生物當中,最主要的是土棲的蟎蟲(蟎蜱亞綱 (Acari) )、跳蟲( (springtail) 彈尾目 (Collembola) ),以及線蟲或蛔蟲。

像是為了混淆視聽似的,屍體上可能也有和腐化作用無關的節肢動物。有些可能是從周遭的植物上掉落到屍體上,尤其如果凶手為了藏匿屍體而碰撞到樹叢。有些可能純粹因為屍體是個方便的落腳地點,就在飛行途中到此歇個腿。

譯注

  1. 紅顏金蠅和大頭金蠅皆為麗蠅科金蠅屬 (Chrysomya) 的昆蟲。
  2. 此種類無既定譯名,在此依其學名翻譯。

延伸閱讀

——本文摘自《犯罪手法系列3-法醫昆蟲學:案發現場的蠅蛆、蒼蠅與甲蟲……沉默的目擊者如何成為破案證據》,2019 年 6 月,麥田出版

 

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